ΣΤΟΝ ΔΟΡΥΦΟΡΟ ΤΟΥ ΔΙΑ
Η NASA ανακοίνωσε πιθανό υπόγειο ωκεανό στην Ευρώπη -Απογοήτευσε τους ερευνητές εξωγήινων 


Το διαστημικό σκάφος Rosetta, σε τροχιά γύρω από τον κομήτη
 

Λίγες μέρες πριν την συντριβή της Rosetta, η NASA στρέφει αλλού το βλέμμα της καθώς ανακοίνωσε πως έχει πολύ σημαντικά στοιχεία που πιθανότατα ισοδυναμούν με ύπαρξη υπόγειου ωκεανού στην Ευρώπη.

Το ταξίδι της Rosetta που έφτασε στο τέλος του

Μετά το περιπετειώδες ταξίδι του, το διαστημικό αεροσκάφος Rosetta της NASA είναι έτοιμο να ολοκληρώσει την αποστολή του, εξαφανίζοντας οριστικά τα ίχνη του.

Στις 30 Σεπτεμβρίου, το πρώτο διαστημόπλοιο που τέθηκε επιτυχώς σε τροχιά γύρω από κομήτη, θα σταματήσει να στέλνει τον «παλμό» του στα μηχανήματα της NASA και του ESA. Η ελεγχόμενη σύγκρουση του στο έδαφος του 67P/Τσουριούμοφ-Γκερασιμένκο πρόκειται να του προκαλέσει σοβαρές βλάβες, καταστρέφοντας τον πομπό του.

Οι αστροφυσικοί της NASA, αλλά και των υπολοίπων υπηρεσιών διαστήματος που συνεργάστηκαν από το 2004 σε αυτήν την πετυχημένη αποστολή, συνηθίζουν να εμφανίζουν ένα ιδιαίτερο «δέσιμο» με τα διαστημόπλοια τους. Τα βλέπουν περισσότερο σαν... εξωτερικούς συνεργάτες, παρά ως απλές συσκευές. Για αυτό άλλωστε η Rosetta διατηρεί λογαριασμούς στα περισσότερα social media, στους οποίους δημοσιεύει στο πρώτο πρόσωπο.

Μάλιστα, τον Δεκέμβρη του 2015, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος είχε κυκλοφορήσει ένα βίντεο που παρουσίαζε την περιπέτεια της Rosetta σε μορφή καρτούν, εξιστορώντας με απλουστευμένο και κάπως... ρομαντικό τρόπο τα μεγάλα κατορθώματα του διαστημικού σκάφους.


Πλέον, αν ψάξει κανείς στο Twitter, θα δει πως οι αναφορές στην επικείμενη σύγκρουση της Rosetta γίνονται ολοένα και πιο συχνά. Η παρακάτω εικόνα αποτελεί χαρακτηριστικό παράδειγμα.


Την ώρα όμως που ο επιστημονικός κόσμος ετοιμάζεται να αποχαιρετίσει το διαστημικό σκάφος, ενώ η αποστολή ολοκληρώνεται μετά από 12 και πλέον χρόνια, φαίνεται πως προκύπτουν καινούργιες επιστημονικές εξελίξεις που θα στρέψουν την προσοχή προς την μεριά του Δία.

Ενα ταξίδι τελειώνει, ένα μόλις αρχίζει – Η NASA ανακοινώνει σήμερα «απροσδόκητα ευρήματα» σε δορυφόρο του Δία

Κάθε φορά που η NASA ανακοινώνει μια σημαντική συνέντευξη τύπου, ο επιστημονικός κόσμος περιμένει σε αναμμένα κάρβουνα. Λίγες μέρες πριν από την αυτοκαταστροφή της Rosetta λοιπόν, η Αμερικανική Υπηρεσία Διαστήματος πιθανότατα βρήκε τον κατάλληλο τρόπο ώστε η... διαστημική επικαιρότητα να γυρίσει σελίδα.

Σήμερα στις 9 το βράδυ, οι επιστήμονες της NASA πρόκειται να παρουσιάσουν νέα και απροσδόκητα ευρήματα από την Ευρώπη, τον τέταρτο μεγαλύτερο δορυφόρο του Δία. «Οι αστροφυσικοί θα παρουσιάσουν στοιχεία από παρατηρήσεις που έγιναν στην Ευρώπη, τα οποία αποδεικνύουν μια απροσδόκητη δραστηριότητα του δορυφόρου, που μπορεί να σχετίζεται με ενδεχόμενη ύπαρξη υπόγειου ωκεανού» λέει η μικρή ανακοίνωση που αναρτήθηκε στην επίσημη ιστοσελίδα της NASA.

Χωρίς πολλές περαιτέρω πληροφορίες, παρά μόνο πως οι ενδείξεις παρατηρήθηκαν μέσα από εικόνες που συνέλεξε το τηλεσκόπιο Hubble, ως συνήθως η αμερικανική υπηρεσία φροντίζει για ακόμα μια φορά να κρατήσει αμείωτο το ενδιαφέρον, μέχρι την στιγμή της συνέντευξης.

Το σενάριο περί υπόγειου ωκεανού υπάρχει εδώ και αρκετές δεκαετίες, ωστόσο δεν υπήρχαν στοιχεία που θα μπορούσαν να το επιβεβαιώσουν. Η σημερινή ανακοίνωση της NASA ωστόσο, πρόκειται να μας οδηγήσει προς αυτή την κατεύθυνση. Αυτό που κάνει ακόμη πιο ενδιαφέρουσα την προοπτική της ύπαρξης του ωκεανού, είναι μία έρευνα του περασμένου Μαΐου από την NASA. Σύμφωνα με αυτήν αν υπάρχει όντως ωκεανός, τότε θα έχει σχεδόν την ίδια χημική σύσταση με τους ωκεανούς της Γης!

Τελικά είμαστε απλώς πιο... κοντά να στους υπόγειους ωκεανούς της Ευρώπης - Τι ανακοίνωσε η NASA

Οι ενδείξεις της NASA, η οποία βρήκε μια ιδιόμορφη σύσταση ατμού στην επιφάνεια της Ευρώπης, την οδήγησαν ακόμα πιο κοντά στην υπόθεση πως ο δορυφόρος του Δία μπορεί να περιέχει εσωτερικό ωκεανό, χωρίς όμως αυτό να επιβεβαιώνεται.

Οι επιστήμονες πλέον έχουν κάθε λόγο να συνεχίσουν τις έρευνες τους πάνω σε μια υπόθεση που ως τώρα είχε νόημα μόνο σε καθαρά θεωρητικό επίπεδο. Παρόλα αυτά, σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να θεωρείται σίγουρη η ύπαρξη του ωκεανού, καθώς σε τέτοιου είδους θέματα η ακρίβεια και ο «αυστηρός» έλεγχος προέχει των υπολοίπων.

Για να μπορέσουν οι επιστήμονες να βρουν την αλήθεια ωστόσο, δεν θα χρειαστεί να σκάψουν τον πάγο της Ευρώπης, όπως ανέφερε ο William Sparks, αστροφυσικός από το Space Telescope Science Institute.

Αυτή είναι μια πολύ καλή εξέλιξη, καθώς διαφορετικά θα έπρεπε η Αμερικανική Υπηρεσία Διαστήματος να οργανώσει μια από τις μεγαλύτερες και πιο δαπανηρές αποστολές της. Τα σημαντικά νέα λοιπόν, είναι πως η NASA βρήκε μια... εύκολη πρόσβαση σε έναν ωκεανό που σύμφωνα με τις τωρινές ενδείξεις, πιθανότατα υπάρχει!

«Θα χρησιμοποιήσουμε το Hubble στα όρια του, ώστε χρησιμοποιώντας της μοναδικές του ικανότητες να επιβεβαιώσουμε την ύπαρξη ατμών. Αν το καταφέρουμε, τότε θα μπορέσουμε να έχουμε πρόσβαση δίχως να τρυπήσουμε το παγωμένο έδαφος στην Ευρώπη» εξήγησε ο κ. Sparks.

Με αυτήν την ανακοίνωση, ήθελε ουσιαστικά να προϊδεάσει τους ενδιαφερόμενους για τις μελλοντικές έρευνες της, αλλά και για τον στόχο της ο οποίος από ο,τι φαίνεται δεν είναι και τόσο... μακριά. Μπορεί να μην αποδείχθηκε η ύπαρξη ωκεανού, αλλά τα λόγια των επιστημόνων είναι πολύ πιθανόν να προαναγγέλλουν μελλοντικές ανακαλύψεις που θα μείνουν στην ιστορία!

Πηγή
 
ONLINE-PRESS © 2013. All Rights Reserved. Powered by Blogger
Top